מהי אמוניה? 

היא גז קל מהאוויר, וכאשר תעלה למעלה ,תגביר את הסיכון לחשיפה לאדם. 

הסימון הכימי של אמוניה הוא NH3 והיא מורכבת מחנקן N2 ומימן H2.

חסרת צבע אך עם ריח חריף למדי. אמוניה היא תוצר השכיח ביותר בתעשייה הכימית ,מאוד רעילה וגם נפיצה ברמה של LEL=16%.

באופן טהור, היא ידועה כחומר שלא מכיל מים אך יכול בקלות לספוג לחות. זהו גז קורוזיבי מאוד ,נדחס בקלות והופך לנוזל בלחצים גבוהים. 

בסביבה אמוניה היא חלק ממחוזר החנקן והיא מיוצרת בקרקע מתהליכים בקטריאלים. קיימת גם באופן טבעי בחומרים ותרכובות אורגניות , בלולים,מפעלים,חיות וצואה של חיות.

מדוע חשיפה לגז האמוניה מסוכנת לאדם?

בטמפרטורת החדר אמוניה היא חסרת צבע, אך בעלת ריח חריף דבר שיכול לגרום לצריבה בעיניים. 

אדם (לא ממוגן) שיגע בצינור אמוניה שנשבר יקבל כווית קור קשה.

מהו התקן של חשיפה מותרת לאמוניה לאדם?

STEL=35ppm חשיפה קצרה למשך של 15 דקות .

TWA=25ppm חשיפה ממוצעת למשך 8 שעות

גרים סמוך למפעל מזון? האם יש חשש?

שימוש נפוץ מאוד באמוניה בתעשייה הינו במערכות ובמתקני הקירור וההקפאה לצורך שמירה על טריות המזון. זהו אחד מגזי הקירור הנפוצים ביותר, הנוצר בזמן דחיסה של אמוניה לצורך קירור.

ברוב מפעלי יצור מזון יש שימוש רחב ביותר בגז האמוניה. תושבים הגרים סמוך למפעלים אלו לא תמיד מודעים לסכנות הבריאותיות. דליפה של החומר החריף הזה הינו סכנה ממשית לאדם. מצב קשה יותר הינו כאשר היא הופכת מנוזל לגז, הגז לא מתפשט בסביבה אלא נוצר "ענן אמוניה" . במקרים אלו יש להסתגר בבתים ולא לצאת ולא להדליק מזגן.

בזמן החשיפה ניתן לחוש סחרורות וכאבי ראש. קשישים וילדים רגישים במיוחד. 

שינוע של אמוניה מתבצע בקלות במיכלי מתכת גדולים תחת לחץ, חשיפה לחום יכולה לגרום לפיצוץ.

איך ניתן למדוד דליפה של אמוניה באוויר בסביבה?

 

  1. התקנת גלאי להתראה על דליפה, אשר יהיה מותקן באופן קבוע במפעל. במצב זה יש מדידה רציפה של אמוניה באוויר ומיד ברגע הגילוי תהיה התראה. במקרה זה הגלאי יכסה וימדוד אזור מוגדר של כ-5 מטר ברדיוס של המקום בו הוא מותקן. 
  2. גלאי אישי נייד, אשר יכול להיתפס על בגד העובד ולבצע מדידה רציפה של חשיפתו לאמוניה בכל מקום בו מסתובב העובד במהלך כל זמן המשמרת שלו.
 

הרגשים של אמוניה חייבים להיות מתאימים להתקנה בתעשייה ולעמוד בתקנים מחמירים . לדוגמא, באזורים המוגדרים כנפיצים חובה להתקין גלאי מוגן התפוצצות דגם TOC903 ובאזורים רגילים דגם TOC750.  

מתן התראות מומלצות:

התראה ראשונה ברמה של 25ppm 

התראה שנייה ברמה של 35ppm

מגוון גלאי אמוניה לתעשייה
מגוון גלאי אמוניה לתעשייה

איפה צריך להתקין את הגלאי ?

  בכל מקום בו יש שימוש באמוניה או תהליכי ייצור בהם הגז נוצר. 

  לדוגמא: 

  • חדרי קירור לשמירת מזון
  • מערכות קירור בתעשייה
  • מערכות הקפאה
  • מיזוג אוויר
  • לולים 
  • מפעלי מזון

 

  את גלאי האמוניה יש להתקין בגובה 100-180 ס"מ מהרצפה, אשר נחשב לאזור הבטיחות הנשימתית של האדם גם כשהוא יושב או עומד.

האתגרים בזיהוי דליפות של אמוניה

על פי תקנות קיימת חובה לזיהוי גזים רעילים במיוחד כאשר מדובר על NH3. 

  1. אחת הבעיות במה שקיים כיום זה עליות תחזוקה יקרות במיוחד עבור מערכות תעשיתיות במפעלים.
  2. החיישנים הרגילים מתכלים עם הזמן ובמיוחד באופן ניכר בזמן מדידה. זה אומר שאם יש כבר ברקע ריכוזים נמוכים של הגז-אורך חיי החיישן יתקצר באופן ניכר, מה שיכול להוביל לכך שהוא יכול להפוך לבלתי שמיש כאשר תהיה נזילה. בשני המקרים הדבר מוביל לכך שהגלאי כבר לא מודד אמוניה – תקלה חמורה מכיוון שזה אומר שהמערכת לא שמישה למדידה.
  3. חשוב לקחת בחשבון באילו טמפרטורות החיישן יעמוד – בדרך כלל זה יהיה עד מינוס 20 מעלות צלסיוס. כמו כן החיישן נדרש לכמות סבירה של אדי מים באוויר לצורך עבודה תקינה.

 

לסיכום: באווירה של טמפרטורות נמוכות ממינוס 20 החיישנים הרגילים לא יתאימו. בנוסף ב20- יש מעט מידי אדי מים מה שיקשה על תפקודם של החיישנים. 

מהו הפתרון שכל היצרנים מציעים כיום?

שימוש בחיישנים אופטיים לזיהוי אמוניה מבוססי טכנולוגיית אינפרא-אדום

אך גם פתרון זה אינו אופטימלי עקב בעיה עיקרית, שהיא:
עדיין חיישנים אלו לא יכולים להתמודד עם טמפרטורות נמוכות 

 איזה פתרון באמת פותר את הבעיות?

הדור החדש של רגשי אמוניה – Ionic sensors

על ידי בחירת חומרים מיוחדים הצלחנו לתכנן חיישנים בעלי אורך חיים ארוך במיוחד למדידה וגילוי של אמוניה מבוססי טכנולוגיית יינון ION.

אז למה לבחור דווקא ברגשי אמוניה שלנו?

  1. החיישנים שלנו אינם מתכלים בזמן גילוי הגזים והם יכולים להיות מותקנים גם באזורים שבהם יש רמות אמוניה נמוכות ברקע. 
  2. הם יכולים לעבוד בטמפרטורות נמוכות של 40- מעלות צלסיוס! יכולת זאת נובעת כי אין שימוש במים בתוך האלקטרוליט של החיישן.  דבר זה משפר באופן ניכר את הדיוק והאמינות, במיוחד לסקטור התעשייתי של מערכות הקירור.
  3. אורך חיים של 5 שנים !!
  4. טווחי מדידה עד 5,000ppm  !!
  5. גלאים מוגני פיצוץ ATEX למדידת אמוניה
חיישני אמוניה
חיישני אמוניה

יתרונות בשימוש באמוניה לעומת גזי קירור אחרים CFC,HCFC

  1. ירידה בעלויות ייצור של מתרנים המבוססים על אמוניה במיוחד עקב קוטר צנרת קטנה הנדרשת לשימוש.
  2. יעלות גבוהה ב 10% מכל גז קירור אחר.
  3. NH3 בטיחותית יותר לסביבה ואינו מהווה גורם להתחממות הגלובלית. 
  4. עלויות חומר עצמו זול יותר.

לעומת זאת יש לזכור כי אמוניה לא ניתנת לשימוש במערכות נחושת. NH3 רעילה ונפיצה.

מהם החוקים ,תקנות והוראות בחדרי קירור?

על פי הוראות בטיחות של מוסד לבטיחות וגיהות בארץ יש חובה להתקין גלאי אמוניה הכולל אזעקה.

יש להפעיל מאווררים של מערכת איוורור לחירום כאשר ריכוז נפחי של הגז עולה על 4% ( אשר מהווה 0.25%LEL נפיצות של אמוניה)

יש לשים לב כי יש דרישות נוספות של משרד להגנת הסביבה במתקני קירור באמוניה של מתן היתר רעלים למפעל.

כמו כן על המעביד לדאוג לתנאי עבודה נאותים לעובד בתנאי קור.